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ESO观看垂死之星的幽灵-行星状星云ESO378-1

1970-01-01 作者:admin   |   浏览(12)

em来自ESO超大望远镜的新图像提供了迄今为止行星状星云ESO 378-1的最佳视图。 / em

这个非同寻常的气泡,像太空中萦绕的黑暗中的恒星一样闪闪发光,可能显得超自然而神秘,但它却是一个熟悉的天文物体:行星状星云,即恒星的残余物。

这个闪烁的球体被称为南方猫头鹰星云,是一个直径接近四光年的行星状星云。它的非正式名称与它在北半球的猫头鹰星云中的视觉表亲有关。 ESO 378-1,也被编号为PN K 1-22和PN G283.6 + 25.3,位于Hydra(女性水蛇)的星座。

和所有行星状星云一样,ESO 378-1是一个相对短暂的现象,仅持续几万年,而典型的恒星寿命为数十亿年。

行星状星云是由垂死恒星的弹射和膨胀气体产生的。尽管它们在形成的初始阶段是辉煌而有趣的物体,但它们的组成气体逐渐消失,中心恒星变暗,这些气泡逐渐消失。

要形成一个行星状星云,老化恒星的质量必须小于太阳的八倍。超过这个极限的恒星将以超新星爆炸的戏剧性方式结束他们的生命。

em横跨行星状星云ESO 378-1的平移 / em

随着这些质量较小的恒星变老,它们开始失去外层气体以达到恒星风。在大部分这些外层已经消散后,剩余的热恒星核心开始发射紫外辐射,然后电离周围的气体。这种电离使幽灵般气体的膨胀壳开始发出鲜艳的色彩。

行星状星云消失后,剩下的恒星剩余物将燃烧另外数十亿年,然后消耗掉所有剩余的燃料。它会变成一个微小的,但是很热而且非常致密的白矮星,它会在数十亿年内缓慢冷却。太阳将在未来产生数十亿年的行星状星云,之后也将在白暮年度作为白矮星。

行星状星云在宇宙的化学浓缩和演化中起着至关重要的作用。诸如碳和氮等元素以及其他一些较重元素在这些恒星中形成并返回到星际介质中。除了这些物质之外,新的恒星,行星和最终的生命可以形成。因此,天文学家卡尔萨根的名言:“我们是由明星的东西。”

这张照片来自ESO Cosmic Gems计划,这是一项宣传活动,旨在使用ESO望远镜为教育和公众推广目的制作有趣,有趣或具有视觉吸引力的物体图像。该程序利用望远镜的时间不能用于科学观测。所收集的所有数据也可能适用于科学目的,并通过ESO的科学档案提供给天文学家。

来源:欧洲南方天文台